Odin, le père de toute chose

Odin est le Dieu le plus puissant d'Asgard. Dans la mythologie nordique, il est le chef de l'Aesir. Il porte de nombreux noms comme le "Père de toute chose" ou encore "Le vagabond".

Odin ressemble à un sorcier, il a été une des sources d'inspiration de J.R.R. Tolkien pour créer le personnage de Gandalf dans le Seigneur des Anneaux et le Hobbit.

Il est associé à la guérison, à la mort, à la royauté, à la sagesse, à la bataille, à la sorcellerie, à la poésie et à l'alphabet runique. Il est également "le chef des âmes". Le mot moderne "mercredi" est nommé d'après Odin et vient du mot germanique Wotan qui signifie "Odin". Mercredi est donc "le jour d'Odin".

Odin vit dans la Halle Valaskialf, au sommet de laquelle se trouvent une tour et un trône appelé Hlidskialf. D’ici, il peut voir l’ensemble des neuf mondes.

La famille du grand Odin

Dans la mythologie nordique, Odin est le petit-fils de Buri, le premier Æsir, et le fils de la géante Bestla et du dieu Bor. Odin a deux frères, Vili et Ve, avec lesquels il a créé le monde.

Odin est marié à la belle déesse Frigg avec laquelle ils ont eux ses fils Baldr et Hod. Mais il a beaucoup d'autres fils. Odin s'est souvent rendu à Jotunheim, la terre des géants, pour rejoindre certaines géantes, dont la beauté est telle que même Odin n’a pu y résister...

C’est ainsi qu’il eut ses autres fils : Thor (le Dieu du tonnerre) avec la géante Jörð, que l’on connaît également sous le nom de Fjörgyn, Vidar avec la géante Grid, et Vali avec la géante Rind.

Comme Loki, Odin est capable de se métamorphoser en animal ou en humain. Il parle surtout en phrases et en devinettes. Il est dit que sa voix est si douce que tous ceux qui l'entendent parler pensent qu’il ne dit que la vérité.

En un seul mot, il serait capable de souffler les flammes d'un feu ou d’atténuer les vagues de la mer. Odin peut voir le passé et prédire le futur de tous les humains. Il sait qu’un jour, le Ragnarok (la fin du monde) arrivera et qu’il n'y a rien qu'il puisse faire pour l'empêcher.

Prière des Vikings à Odin :

« Odin, sage parmi les sages dont le souffle donna naissance aux premiers hommes, Ask et Embla, nous t’implorons de nous protéger. Envoie tes nobles Valkyries pour juger les revenants. Envoie tes nobles fils, Thor et Baldur, pour nous défendre. Envoie des dragons pour consumer la horde glaciale. Sauve nos âmes afin que nous continuions à te servir. »

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