Dieux, mythes et rituels : ce que l'on sait des croyances religieuses vikings

Loin de notre époque moderne avec machine à sous en ligne argent réel, on sait peu de choses sur les croyances et les rituels des Vikings, la plupart des informations provenant des indices sur les lieux de sépulture ou des sagas écrites après la conversion au christianisme. Comme Jonny Wilkes l'explore pour BBC History Revealed, ils étaient païens, polythéistes et avaient une pléthore de façons de vénérer, pour autant qu'on puisse en dire…


Il n'y avait pas de religion unique, organisée et institutionnelle des Vikings. Comme ils ne constituaient pas une entité sociale distincte au départ, il va de soi qu'ils n'auraient pas un ensemble distinct de croyances et de pratiques.


Le paganisme observé à l'époque viking variait d'une région à l'autre, donc ce que les gens croyaient au Danemark serait différent de la Norvège et de la Suède. Chaque communauté, chaque famille même, pratiquait ses croyances à sa manière. Comment ils l'ont fait est une question beaucoup plus délicate à répondre.


Les croyances et les rituels étaient vitaux pour les Vikings et infusés dans la vie quotidienne, mais très peu de preuves subsistent pour suggérer à quoi cela aurait ressemblé autre que ce qui peut être glané dans les sépultures et les figures sculptées. Les sagas et les récits qui fournissent l'essentiel de notre compréhension (sur Odin, Thor, Valhalla, Ragnarok, etc.) viennent de siècles plus tard et ont été écrits par des chrétiens pas moins.


Les Vikings n'avaient pas de textes religieux - car tout se propageait par la tradition orale - et peu de bâtiments ressemblant à des temples. Au lieu de cela, les caractéristiques naturelles telles que les bosquets et les rivières étaient considérées comme sacrées et utilisées pour les rituels.


Les chefs et les dirigeants prenaient principalement en charge les rituels et les cérémonies religieuses, mais les preuves suggèrent que les völur ou les voyantes existaient également (femmes au pouvoir magique et prophétique), ainsi que les Godar (prêtres païens qui fonctionnaient comme chefs de culte).


Ce seraient des prêtres qui auraient très probablement pratiqué le grand rituel viking : le sacrifice. Cependant, n'importe qui pouvait offrir des objets ou sacrifier des animaux aux dieux, et il semblait que les Vikings n'étaient pas non plus opposés aux sacrifices humains lors de certaines cérémonies, telles que les funérailles.


Pourquoi les Vikings ont-ils été enterrés à l'intérieur des navires ?

Comme la mer a joué un rôle énorme dans la vie des Vikings, elle l'a également fait dans la mort. En raison de leurs croyances en l'au-delà, les Vikings ont été enterrés avec tout ce dont ils pourraient avoir besoin pour leur voyage dans le monde souterrain. Les artisans pouvaient être enterrés avec leurs outils et les guerriers leurs armes.


Nous avons peu de preuves écrites de leurs rituels funéraires, mais l'écrivain arabe Ahmad Ibn Fadlan est l'une des rares personnes à avoir été témoin d'un enterrement viking au Xe siècle. Son récit a déclaré que le rituel comprenait des sacrifices humains et des tortures.


Pour les rois et la noblesse, l'enterrement d'un navire était la forme la plus courante et des preuves en ont été trouvées en Scandinavie, en Grande-Bretagne et en Russie. Les morts étaient déposés dans un navire avec leurs biens, et soit envoyés en mer et incendiés, soit enterrés sous un monticule. Les tumulus ont également servi un double objectif en tant que marqueurs de territoires dynastiques.


La sépulture de navire la mieux conservée à ce jour a été découverte en Norvège et est connue sous le nom de navire Oseberg. La découverte a mis au jour un drakkar complet, les restes de deux femmes ainsi que des chevaux, des vêtements, une charrette et des coffres de marchandises.


Les Vikings avaient tout un panthéon de dieux et de déesses qui affectaient chaque aspect de leur vie, et chacun exigeait ses propres sacrifices. Les femmes se tournaient vers Freya, par exemple, pour obtenir de l'aide pendant la grossesse ou l'accouchement, tandis que Thor, le dieu du tonnerre brandissant un marteau, recevait des sacrifices pour le beau temps. Encore une fois, l'importance d'un dieu individuel variait selon l'endroit où il était adoré.



 

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